Tagarchief: Chantilly

Paleizen rond Compiegne

Deze vakantie hebben we een paar kastelen bezocht waar de voormalige koningen en keizers van Frankrijk gewoond hebben. Ik kan me goed voorstellen dat velen zonder hoofd of compleet verguisd zijn geëindigd. Wat een pracht en praal. Wat moeten die vorsten een hoop belastinggeld gekost hebben! Maar wat lieten ze een fantastische kunstschatten na. Vooral de schier onbekende keizer Napoleon III wist van wanten en koning Louis Philip. Maar het paleis van Versailles van Lodewijk XIV mag er natuurlijk ook wezen. Eigenlijk is het best onrechtvaardig dat Lodewijk VI zonder hoofd eindigde. Vergeleken bij zijn voorvaderen en nazaten was hij best bescheiden.

We begonnen onze paleizentocht in Chantilly. Een plek waar je een oud kasteel zou verwachten omdat er altijd leden van de koninklijke familie hebben gewoond. Maar nee, geen oud kasteel, wel oude fundamenten maar een relatief modern kasteel daarop gebouwd. Tijdens en na de Franse revolutie waren de stenen van het oude paleis gebruikt om huizen voor de burgers te bouwen. De broer van koning Louis Philip liet het kasteel in de stijl van zijn tijd opnieuw herbouwen; de romantiek. Louter en alleen om zijn enorme kustverzameling te kunnen herbergen en…tonen. Hij had bepaald dat het kasteel na zijn dood een museum zou worden. Het tegenwoordige museum herbergt één kunstwerk van de buitencategorie; het getijdenboek dat de gebroeders van Limburg maakten voor de hertog van Berry in de middeleeuwen. Dat kan men niet tentoonstellen omdat slechts het tonen van het kunstwerk het al zou beschadigen. Er ligt wel een zeer goede facsimile uitgave. We zullen het daarmee moeten doen. Daarnaast nog vele kamers in stijl, schilderijen, beelden, geweldige tuinen met overal fontijnen…grandeur!

Gisteren waren we in Compiegne en bezochten we het keizerlijke paleis. In eerste instantie gebouwd door Lodewijk XV maar later verbouwd tot haar huidige staat door Napoleon Bonaparte. Het mooie van dit paleis is dat men de zalen heeft gereconstrueerd naar de inrichting onder Napoleon. Ik moet zeggen zeer indrukwekkend! Omdat we weinig begrepen van wat een van de medewerkers zei behalve dat het erg uniek was omdat je er zonder gids niet mocht komen, hadden we ons, naar later bleek, opgegeven voor een tochtje door het in hetzelfde gebouw gehuisveste automobiel museum. Het opmerkelijkste was: De eerste auto…die stond daar.

Die vorstenhuizen bouwden een hoop kastelen en moeten onmogelijk duur zijn geweest; ik begrijp wel waarom Frankrijk een republiek geworden is! Maar wat hebben al die vorsten een hoop moois achtergelaten!

We hebben het zo koud…

We hadden ze een beetje uitgelachen. Niet kwaadaardig ofzo, maar toch. Wandelen in Ierland. Tijdens de zomervakantie. Je weet toch dat het in Ierland altijd regent? En als het niet regent dan mist het er. En als het regent of mist, dan is het stervenskoud. Nee, de Britse eilanden daar moet je niet zijn in de zomervakantie als je juist de zon zo hard nodig hebt. Als je veel buiten bent. Dat hadden we gedacht toen ze vertelden waar ze naartoe zouden gaan. We vroegen het veel voorzichtiger omdat we hun voorpret niet wilden verpesten: “Maar daar regent het toch vaak?” “Valt wel mee,” hadden ze geantwoord. Lange afstand wandelen. Met een zware rugzak op je rug. Wij zagen dat helemaal voor ons…in de stromende regen. Je broek zwaar van het opgezogen vocht. En dan maar lopen. Doorstappen. Anders moet je overnachten in de natte buitenlucht. We hadden wel een beetje medelijden. Maar zij hadden er wel zin in. Ze zaten zich absoluut te verheugen op hun vakantie, net als wij.

Wij waren natuurlijk veel verstandiger. Frankrijk. Noord-Frankrijk weliswaar, maar Frankrijk. Een vakantieland bij uitstek. Daar regent het niet zo vaak en daar zijn de temperaturen aangenaam. In Frankrijk eet je een heerlijk vers stokbroodje met dik boter en een lekkere laag weet-ik-veel kaas. Daar zit deze jongen lekker vroeg op de camping in de opkomende zon te schrijven en te lezen. In Frankrijk is het genieten van het vakantieweer. Zo is dat! Heel anders dan in dat koude en natte Ierland…

We zitten dus hier op de camping in onze zeiknatte tent in de buurt van Chantilly. Twee dagen geleden is het begonnen met regenen en sindsdien is het nauwelijks meer droog geweest. Alles wordt vochtig. Alles is koud. Heel af en toe verlang ik naar huis…arme ik. Deze jongen heeft medelijden met zichzelf. In de tent in een lange broek en met een dikke trui aan en dan heb ik het nog steeds niet lekker warm. Vakantie 2017 is koud en nat. Zelfs in Frankrijk. Gelukkig is er heel veel moois te zien. Hebben we eergisteren door het chateau Chantilly gelopen en de fantastische verzameling bekeken, gisteren naar een ietwat tegenvallende abdij, vandaag gaan we naar de grootste van de gotische kathedralen in Beauvais. Heus er is altijd wat te doen in Frankrijk. Maar toch…we hebben het zo koud!